說到北極,你會想到有幾個?(OS: 阿北極不就北極?還有幾個?)
其實認真來說,除了我們一般講的磁北極,還有真北極。

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對於飛行來說,常用到的方位定義有兩個,一個是真北(True North),另一個則是磁北(Magnetic North),因為指向的基準點不同,所以兩者之間會純在些微的偏差。

地球有兩個北極,一個是地理上的北極,也就是地球表面與地軸所產生的交點,稱為地理北極(Geographical Pole),也就是常說的北極點。然而,地軸是一個假想的觀念,所以每年都還是會有些微的變動。以地理北極為定位基準的北方,就稱之為真北。
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另一個則是地磁北極,各位在地球科學相關的課程應該都有學過,地球本身具有一個強大的磁場,而地球磁場北極所在的點,就稱之為地磁北極(Magnetic Pole),也就是我們常說的北極,像是利用地球磁場Ex:指北針,所找到的方位,都稱之為磁北。地球的磁場也是年年都有變動,從下圖你就可以看出最近400年來,地磁北極的方位已經移動了不少。
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真北與磁北如果相等的點所連成的線稱之為Agonic line,而真北與磁北的夾角稱之為磁偏角(Variation)。越往東行,磁偏會向東方增加,反之,往西則向西方增加。磁偏角在高緯度地區會更加的明顯。這些磁偏角在航圖上都有記載,也因為每年都會有變動,所以航圖也是每隔一段都會更新校正。
要如何把磁北跟真北校正在一起呢?有個口訣"East is least. West is best",而我習慣用中文來記就變成了"東減西加",當磁偏角是向東,必須減掉,當磁偏角向西,則必須加上補足。
舉個例子來說,現在飛機處在Var +9 E的區域,表示真北在磁北的東邊9度。所以要往True heading 050飛的話,實際上應該是要飛Magnetic heading 041。

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除了磁偏角以外,還有一個稱為磁偏角(Deviation),角的是羅盤角度與磁北的差異。有學過基礎的物理的應該對「電生磁,磁生電」這句話並不陌生。尤其在飛機這麼精密的交通工具上, 安裝了許多電子儀器,導致飛機本身就有磁場的改變,因此,在飛機的羅盤旁邊都會貼一個類似下面的偏移表,讓駕駛可以當做參考。也因為機體本身磁場干擾的影響,可能會導致羅盤失去準確性,當長途飛行時,飛行員也必須定時為羅盤進行校正。

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所以,在製作飛行計畫的時候,飛行員必須先計算好實際上的航向,免得越飛越偏,飛了半天還到不了目的地。而現在有電子導航和全球定位系統的幫助,至少現在的飛行員不用透過觀星窗還有羅盤來判斷自己的方位。

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關於作者:
Joe,飛行旅人,走跳超過17國,曾任職韌體工程師、領隊、飛行員。現職為軟體專案經理及部落客。

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