前言: 從美國受訓回來以後,部落格的文章其實就少了很多,除了工作與生活有時忙碌以外,最大的惡魔還是懶阿!再不寫些東西,這邊可能就要長草荒廢的情況之下,我想還是來介紹一些飛行相關的知識好了(畢竟我也念了那麼久)。結合我以往旅遊與飛行行業的相關經驗,希望以輕鬆的方式來讓大家多了解一些飛行的有趣之處,如果有錯,還請各位前輩多多指正。當然,如果你有問題,也歡迎留言提出來,可以放到之後的內容,一起聊聊,交換意見。

既然是第一篇,那就從最近大家有從桃園機場搭飛機,絕大部分的人都會遇到的盤旋說起好了。

最近有從桃園機場搭飛機的朋友,在返抵國門的時候,大概多半都會經歷一段繞圈圈的過程,依照航路的不同,有可能是在新竹外海,或者是在三芝石門外海,而且越是尖峰時間,轉的時間越長。明明機場就在旁邊,但是機長卻死都不把飛機降下去。這到底是為什麼?加上最近颱風影響,許多的航機在外面繞了半天才衝進場,到底是為什麼?

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盤旋,如果以飛行的專有名詞來說,稱為Holding Pattern,一般來講,我會把它區分為2種情形下所產生盤旋。分別是航情需要,飛行員主動要求。

1.航情需求:這大概是旅客最常碰到的情況,尤其發生在起降尖峰時期,或是天候狀態不佳時。

因為目前桃園機場有一條跑道在整修,僅靠著單跑道運作,再加上跑道雖然修好了,但是還是問題多多(這又是另外一個故事了)。所以能夠處理飛機的量當然就減少,但航機的數量並沒有因為跑道整修而降低,反而越來越多。在同一時間一條跑道只能有一台飛機起飛或降落的條件下,除了利用時間帶控制(之後再來討論)將起降時間錯開之外,唯一能做的,就是藉由航管人員(Air Traffic Control, ATC)的管理,將飛機導引到外面盤旋,等候進一步的指令,再進場降落。要轉多久都是由航管人員依照當時狀況去協調安排,因此,如果運氣好,可能轉個一圈就可以解開繼續進場動作,要是前面塞的很嚴重,那就只好多繞幾圈,等到前面狀況稍微紓解了,再繼續進行降落。

當機場附近天候狀況不良時,航管也是會利用盤旋來導引飛機,像之前颱風來時,許多網友利用APP軟體看到底飛機轉了多久。這個時候就取決於航機本身的天氣耐受程度。其實最主要的還是風的影響,畢竟飛機的升力是靠空氣的流動而產生,當風向不對,你可能會看到飛機從新竹外海又繞到北邊的海面,因為風向改變造成降落的方向要跟著改變。又或者是當風速或側風過大時,超過航機可以承受的上限值,導致飛行員必須繼續在外面盤旋等待時機進場。如果持續等待仍無法降落的話,就只能往備降機場前進了。

2.飛行員主動要求:飛機是三維運動的交通工具,所以不像開車,可以停在路邊,等會再開。

在某些特定狀況下,機長是可以向航管人員提出盤旋需求的,除了直升機或是戰鬥機以外,一般的飛機多半無法停留在空中的定點,只能藉由盤旋來爭取時間。所以當機上有一些準備動作還沒有完成,不能繼續進場程序時,機長就會向航管要求要繼續盤旋。常見的理由像是高度過高、降落準備尚未完成……,又因為民航機是無法垂直運動的,所以只能像是彩帶般的迴旋向下來降低高度。等到達到了規定的高度,才能繼續進場。同樣的,當起飛後的爬升率不夠,地面的障礙物(如:山坡、高的建築物..簡稱地障)又太高時,也可以利用盤旋的方式爬升,等到可以越過地障時,再穿越過去。

至於飛行員怎麼知道要在哪裡進行盤旋呢? 這個地點基本上又分為兩種,一種是事先設定的,一種是臨時由航管員指定的。

如果是事先設定的,在飛行員所攜帶的航圖上都會有標示出來,飛行員可以視前方的狀況來預期可能需要進行Holding,事先做好準備。另外一種就是由航管員來指定,可以用來當作Holding Pattern的起始點有很多,像是GPS的定位點,VOR, NDB, 航路的交叉點....

當然Holding還有很多學問在裡面,我們下次再繼續>

關於作者:

Joe,飛行旅人,走跳超過15國,曾任職工程師、領隊、飛行員。現職為軟體專案經理及部落客。

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