說到飛行這檔事,不外乎就是飛機與空氣的相對關係,而影響飛行最大的,除了機械本身以外,莫過於是天氣了。
aviation.Par.0002.Image 

常常只要一遇到颱風天,新聞上會開始有跑馬燈,提醒旅客班機的異動情形,可以預期的是,機場會開始一團混亂,因為旅客的行程必須重新安排,而飛機的調度也成了航空公司一個頭痛問題。對於飛行員來講,天氣的好壞除了會影響整趟旅程的平穩度(會不會整路像在坐船一樣上下搖),對於起降更是一大挑戰。畢竟本來起降對於飛行員本來就是壓力極大的狀態,如果再加上天氣搗亂,更是雪上加霜。因此,看看老天爺今天心情怎樣,便是飛行員要上工前的一個重要課題。

其實說穿了,天氣也只是一個機率的猜測而已,所以距離越接近,可信度越高。對於一般的通用航空飛行員來說,在做好飛行計畫之後,我們會透過電話或是網路來獲取我們所需要的天氣,在學飛的時候,我們會在起飛前一個多小時,去取得即時的天氣,甚至當情況比較多變時,我們更會持續的關注,一直到起飛前為止。畢竟對於小型飛機來說,天氣的影響是相當劇烈的,同樣一個亂流,對747可能一點感覺都沒有,但對於小飛機,可能已經不知道晃到哪去了。而對於民航機的飛行員,公司會有簽派負責整理相關的資訊,在交由飛行員進行最後的確認。因此,收集這些資訊之後,飛行員就要依據法規限制以及經驗,決定是否能夠起飛(Go/NO-GO decision),畢竟碰到不好的天氣冒險起飛可不是好玩的。

在天氣資訊,一般區分成兩個部分,一個是機場的天氣,另外一個則是航路上的天氣。有時候,也許晴空萬里,航空公司卻告知因為氣候因素延遲或取消航班,這個時候,可能就是目的地機場的天氣不好,或者是整個航路上的天氣不適合飛行。

機場天氣使用的是METAR,在正常情形下的話是一小時一報,但在劇烈天氣時候,像是颱風天,或是天氣有突如其來的變化時,則會增加預報的數目。
metar-taf 
下面是桃園機場的某個預報:
METAR RCTP 240230Z 09011KT 9999 FEW024 SCT032 BKN080 27/18 Q1017 NOSIG RMK A3004

從預報當中可以看到預報發佈的時間,當時的風向風速,能見度,雲高,溫度,氣壓值,天氣的狀況...。可以提供飛行員作為起飛的參考。

而目的地的機場也有類似的預報,稱之為TAF(Terminal Area Forecast),提供機場及周圍的天氣預報,使用的是和METAR一樣的格式,像是:
RCTP 232300Z 2400/2506 06010KT 9999 FEW015 BKN032 BKN060
TEMPO 2402/2410 05015KT

除了原來METAR包含的訊息,主要是依據時間帶的不同,可以看出各個時間點的天氣狀況。

航路天氣的話,在美國,要獲取氣象資訊有許多的管道,JOE最常用的還是透過電話:1-800-WX-BRIEF (1-800-99-27433),打電話進去,選擇你要出發的州別後,就會有接線生來協助你取得最新的氣象資訊。這時候只需要提供一些資料,像是飛機登錄號碼,起飛時間,航程,高度,路線....,接線生便會告知沿路的天氣預報,注意事項,禁航區、軍事演習區的狀態,機場的最新公告...資訊。負責的接線生有時候也都具有飛行員的資格,因此,有時候也可以詢問他們對該不該飛的建議。
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當然,現在網路發達,透過網路,也可以得到一些圖形化的資訊,像是衛星雲圖、雷達圖...,還有結冰、亂流的資訊,都可以在網站上取得。一般常用的是:http://www.aviationweather.gov/,也可以透過:https://www.1800wxbrief.com,這個網站的名字有沒有覺得非常熟悉?其實他跟電話的來源是一樣的,都是外包給洛克希德.馬汀公司(Lockheed Martin)。

未命名 

透過這一些資料,飛行員除了可以選擇要不要起飛之外,飛行的高度(需要考量是否會結冰、風向...),飛行的路徑(去閃躲不穩定的氣流)。在天空當中,也可以透過無線電(Flight watch 122.0)去取得最即時的天氣預報。
los_angeles_fss_flight_watch1976
(1976年 LAX的Flight watch service) 

氣象這門學問是非常的博大精深,我相信在惡劣的天氣,沒有一個飛行員會想冒險飛行。因此,下次遇到天氣不好的時候,不要再去櫃檯拍桌要求起飛了,為了大家的生命安全,還是乖乖的看老天爺臉色吧!

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想飛 JOE要勇敢追

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